В личной жизни человека в отличие от жизни социальной нет тех критериев, норм и стандартов; инстанций, которые могли бы судить и оценивать, хорошо ли сложилась его жизнь, благополучна ли она, правильна ли она. Жизненные достижения, успех, оцениваются по социальным меркам и критериям: стал хорошим специалистом, добился славы, успехов, постов, материальных благ и т.д. Однако трудно себе представить, что именно эти достижения при всей их социальной значимости могут быть критериями для тех, кто их не достиг, не получил, не заработал.

В таком случае возникают вопросы: возможно ли постановка проблемы личной жизни; можно ли в её осмыслении пойти по пути сравнения судеб людей, если эти судьбы так различны? Одна мать расскажет другой, что её сын до сих пор не определился профессионально, меняет один институт на другой, раздумывает, имеет ли смысл получать высшее образование. Но другая мать вряд ли её поймёт, потому что её сын ещё в школе увлекся физикой, сейчас занимается серьезными научными разработка, проще говоря, у неё всё с самого начало шло легко и как бы само собой. Поэтому она вряд ли сможет дать своей подруге полезный совет.

Подобных личных проблем можно привести множество. И, тем не менее, говоря об отсутствии каких-то критериев и норм, по которым можно было бы оценивать жизнь человека извне, он сам имеет главный безошибочный критерий, который хотя и не поддается логическому объяснению, но вряд ли может быть истолкован произвольно. Этим критерием является удовлетворенность или не удовлетворенность жизнью. Критерий имеет множество оттенков в зависимости от типов людей. Один человек недоволен жизнью, но винит во всем окружающих. Он говорит, не создали условий, не открыли дорогу. Другой человек несет в себе глубокое недовольство собой, он полон сожалений, что многое в свое время упустил, но не замечает, что продолжает жить по выбранному стандарту, не пытается что-то изменить в своей жизни, хотя его жизнь ещё далеко не окончена.

Удовлетворенность или неудовлетворенность жизнью - сложное, но всегда обобщенное чувство состоявшейся или не состоявшейся, удачной или неудачной жизни. Оно сложно и потому, что человек сами ведет с ним двойную игру. Испытывая разочарование в одном, он утешается победой в другом, подводит все к какому-то балансу. Но при этом, не замечает, что лишь успокаивает себя, загоняя внутрь чувство недовольства, вместо того, что бы раскрыть его причины и реально изменить жизнь. Удовлетворенность - чувство верности, подлинности своей жизни - это порой едва ли не единственный источник жизненных сил человека, жизненной стойкости, жизненной инициативы, способности идти вперед. В свою очередь неудовлетворенность, доходящая порой до полного отчаяния, так же способна толкнуть на решительный и единственно правильный шаг - попытаться изменить свою жизнь.

Подход к проблеме личной жизни предполагает освобождение от тех бесчисленных стереотипов, в которых мы привыкли её осмыслять. Либо личная жизнь - это быт, домашнее хозяйство, семья, те крохи свободного времени, которые остаются на чтение, хобби, здоровье. Либо личная жизнь - это альтернатива общественной жизни, т.е. эгоизм, предпочтение личных интересов общественным и т.д. Для восстановления полноты реалий и понятий личной жизни необходимо, освободится и от тех стандартов понимания общественной жизни и тех безличных форм, к которым свелась общественная жизнь личности.

Создание, осмысление, построение личной жизни не являются альтернативой общественной жизни, а, прежде всего, есть условие включения в последнюю. Такое включение может произойти только на основе собственного индивидуального отношения к общественной жизни и её формам. Таким образом, личная жизнь это не частная жизнь, которая противопоставлена общественной. Личная жизнь предполагает и общественное, и познавательное, и этическое, и эстетическое отношение к миру и людям.

Приведем пример следующего эксперимента. Двух молодых женщин попросил описать свою работу. Одна из них начала с описания того, что она непосредственно делает, описала те бумаги, которые заполняет, затем куда их относит, ход их движения к начальству и таким образом, отправляясь от себя как центра, дала некоторые описания учреждения, где работает. Другая женщина начала работу с описания структуры учреждения и, обрисовав всю иерархию, нашла в ней свое место. Данный пример показывает, что в сознании разных людей строится собственное представление о той или иной структуре общественных учреждений и этот образ всегда структурирован по-своему. Иными словами, человек соотносит себя с множеством социальных условий, форм и структур жизни (прежде всего, профессиональных), явных и скрытных принципов и механизмов, определяя свою траекторию движения в них. В этом и состоит первая и основная проблема его личной жизни.

Соотнести себя с формами социальной жизни, в которых предстоит жить и действовать, выявив свои возможности, особенности, и на этом основании определить свое место в этих формах, такова одна из главных задач индивидуальной жизни. Задачу выработки своей индивидуальной «траектории» внутри социальной жизни должен решать каждый человек независимо от её решения обществом и даже от того, насколько оно общество способно обеспечить развитие и использование индивидуальностей, а не усредненных индивидов.

Таким образом, личная жизнь - это личное, индивидуальное участие и особенный способ осуществления жизни общественной, профессиональной и т.д. Самая большая сложность в постановке проблемы личной жизни в том, что - бы осознать её как проблему, представить её не такой, как она стихийно складывается, а какой она может быть при наличии разума и усилий. Её сложность в том, что за жизненными фактами, событиями и явлениями не всегда можно рассмотреть их сущность.

Трудность обсуждения проблемы жизни в том, что человек имеет два её ряда: это внешние дела, события, поступки и стоящие за ними цели, намерения, которые далеко не всегда удается реализовать в объективном ходе жизни. Потому жизнь нельзя оценивать ни по одним фактам, ни по одним намерениям. Для решения данной проблемы, необходимо обратиться к философским и психологическим традициям, в рамках которых развивалось представление о жизни отдельного человека, концепция жизни.

На протяжении веков философы и писатели стремились определить, что такое жизнь. Философское понимание бытия, существования являлось основным определением жизни. Жизнь телесная и стремление к её сохранению, материальному поддержанию, жизнь нравственная как стремление к благу и счастью, жизнь духовная как возвышающаяся над обыденной - все эти стороны жизни неизменно оказывались в центре внимания философской мысли различных эпох. Например, эпикурейцы видели смысл жизни в наслаждении её благами, в достижении счастья; сторонники аскетизма выступали за подавление плоти, чувств; стоики переносили цель жизни в область логических построений, оторванных от жизненных страстей. Таковы самые ранние философские толкования жизни, её смысла, цели, которые весьма разнообразны, весьма противоположны.

Особенность этих философских интерпретаций жизни состоит в том, что при обсуждении позиций человека в жизни (пассивной - как слияние с природой, активной - как стремление к благу, аскетизма - как отказа от жизненных благ и т.д.) роль человека, как строящего и определяющего свою жизнь существа не осознается, не учитывается.

В современной психологической науке такие явления, как характер, жизненная направленность (смысл жизни, жизненная философия, «линия жизни»), талант и жизненный опыт, можно объединить в понятии «жизненный путь человека». Проблемы, связанные с их изучением называются биографическими. Они тесно переплетены с социально-историческими процессами эпохи. «Человек лишь постольку и является личностью, поскольку он имеет свою историю».

Жизненный путь - история индивидуального развития личности. Человек включен в разнообразные сферы общественно-исторического процесса, он принадлежит к конкретному поколению, и события эпохи становятся фактами его биографии.

Согласно И.С. Кону: «изучение жизненного пути человека требует сочетания социологического, психологического и исторического анализа».

До недавнего времени психологи изучали процессы индивидуального развития, так как если бы эти процессы совершались в неизменном социальном мире, а историки и социологи прослеживали изменения в социальном мире без учета сдвигов в содержании и структуре жизненного пути индивида. В настоящее время стало понятно, что нужно изучать развивающегося индивида в изменяющемся мире. В свете новой методологической перспективы возрастные различия - не просто следствие универсальных этапов онтогенеза, но результат сложного переплетения траекторий индивидуального психического развития, общественно-производственной, трудовой карьеры и брачно-семейного цикла.

Историко-культурный анализ жизненного пути и его отдельных компонентов отнюдь не отрицает онтогенетического развития. Но он проясняет и подчеркивает ведущую роль, которую играют во взаимодействии биологического и социального исторические условия. Ничто не может изменить последовательность циклов детства, взрослости и старости, но длительность и содержание каждого из них существенно зависят от социальных факторов. Причем эта зависимость имеет не только количественный, что наглядно видно при изучении динамики продолжительности жизни или процессов акселерации, но и качественный характер.

Удлинения продолжительности жизни человека по сравнению с другими антропоидами, меняется соотношение и. длительность ее этапов. С одной стороны, повышается значение подготовительного этапа жизнедеятельности, происходит удлинение детства как периода первичного обучения и социализации. С другой стороны, в ходе эволюции возрастает приспособительное значение старости как этапа онтогенеза, поскольку старики, предавая накопленную ими социальную информацию более молодым, способствуют увеличению устойчивости и эволюционных возможностей популяции. Как подчеркивал Б.Г. Ананьев: «в этом проявляется обратное воздействие жизненного пути на онтогенез. Поэтому возрастные особенности человека, которые, как правило, мыслятся мерками онтогенеза, необходимо рассматривать в более сложной системе отсчета - время жизни, жизненный цикл и жизненный путь».

Историческая природа личности требует от психолога изучения или учета исторических обстоятельств ее жизни. В психологии биография человека всегда служила богатым источником знаний о личности, но, что еще важнее, она сама является предметом психологического изучения.

Положение о том, что развитие - основной способ существования личности на всех этапах ее индивидуального пути. Выдвигает перед психологией в качестве одной из наиболее актуальных и наименее исследованных задачу психологического исследования целостного жизненного пути личности. Соотношение биографических событий и моментов естественного жизненного цикла индивида; фазы, периодизация жизни; кризисы развития личности; типы биографий; возрастные особенности внутреннего мира человека; роль духовных факторов в регуляции социальной жизнедеятельности; возрастная динамика творческой продуктивности; общая производительность жизненного пути; удовлетворенность жизнью и т.д. - вот тот далеко не полный перечень вопросов, касающийся самой природы жизненного пути.

Первое систематическое изучение закономерностей жизненного пути было предпринято Ш.Бюлер и ее сотрудниками в Венском психологическом институте в 20-30-е гг. На большом эмпирическом материале ею было установлено, что, несмотря на индивидуальное своеобразие, существуют закономерности (регулярности) в сроках наступления оптимумов жизни в зависимости от соотношения духовных, ментальных, и биологических, витальных, тенденций. Были обнаружены также различные типы жизненного развития личности. Ш. Бюлер была разработана идеалистическая концепция развития человека как процесса постепенного становления и изменения духовных целевых структур самосознания. Идеи и эмпирические исследования Ш. Бюлер способствовали оформлению гуманистической психологии на Западе.

Экзистенциалистские, неофрейдистские модели жизненного развития всесторонне и глубоко подвергались критическому анализу в отечественной науке. Эта критика ведется с позиций марксистских методологических установок и отличается конструктивным характером. В отечественной психологии определена принципиально иная стратегия разработки проблем индивидуального развития личности. Наиболее полно и программно эта стратегия впервые была намечена Б. Г. Ананьевым. Он обосновал проект науки о целостном развитии человека в едином жизненном цикле. «Эта наука - онтопсихология, должна объединить в себе возрастную психофизиологию, изучающую онтогенез психофизиологических функций мозга, и генетическую персонологию, направленную на изучение собственно личностной эволюции в процессе жизненного пути». Предметом онтопсихологии являются взаимосвязи, взаимозависимости онтогенеза и жизненного пути, которые определяют главные закономерности целостного индивидуального развития человека.

В этой целостности, Б.Г.Ананьев отчетливо различает две взаимодействующие, но особые формы. Во-первых, онтогенез - развитие индивида и его мозга, психофизиологических функций. Онтогенез программируется генетически, протекает в биологическом времени жизни. Во-вторых, жизненный путь, который строится по социальным проектам в историческом времени, датируется историческими и биографическими событиями.

Онтогенез с последовательностью фаз (рождение, зрелость и созревание, старение и смерть) выступает как объективный фактор жизненного пути. История личности и субъекта деятельности развертывается в реальном пространстве и времени онтогенеза и в известной мере им определяется. Объективная, общественная и субъективная, личностная регуляция жизни, планирование жизненного пути не могут происходить без учета естественных сроков жизни, степени зрелости организма и мозга, возрастных ограничений здоровья. Возможность субъективной регуляции жизнедеятельности возникает не сразу, а постепенно, по мере созревания мозга и его функций и вместе с тем по мере становления в процессах социализации интеллекта, самосознания, характера.

Прежде чем стать субъектом, человек существует в качестве объекта многих социальных воздействий. Объективная детерминация жизненного пути отчасти онтогенезом и в большой степени социальными обстоятельствами не отменяется и тогда, когда человек становится субъектом в полной мере. Соотношение субъективных и объективных регуляторов жизненного пути - важный вопрос биографических исследований, пункт пересечения психологии и этики. Психологический аспект ответа на этот вопрос заключается в изучении механизмов субъективной регуляции личностью своей жизни и таким образом собственного развития. Эти механизмы актуализируют сложившиеся структуры самосознания, характера, жизненной направленности, таланта.

В той мере, в какой человек сам организует и направляет события жизненного пути, строит собственную среду развития, избирательно относится к тем событиям, которые не зависят от его воли (например, общественно-исторические макрособытия современности), он является субъектом жизнедеятельности. Принцип жизнедеятельности, конкретизирует применительно к личности, более общий принцип единства сознания и деятельности. Соответственно тому, как сознание формируется и проявляется в деятельности, в жизнедеятельности формируются и проявляются в качестве ее субъективных регуляторов интегральные, «вершинные» структуры личности - характер и талант, жизненная направленность и жизненный опыт.

В понятии жизнедеятельности отражается активная роль человека в собственной судьбе. Степень этой активности может быть различной в зависимости от зрелости характера, его самобытности. По этому основанию можно различать уровни жизнедеятельности и связанные с ними типы личности. При этом нельзя абстрагироваться от общественно-исторического смысла ценностей, ради которых живет и борется личность. На одном полюсе - жизнь, подчиненная обстоятельствам, шаблонное выполнение социальных ролей (жизнь-автоматизм). На другом полюсе - жизнетворчество, когда жизнедеятельность, воплощенная в конкретных формах социального поведения и деятельности, направляется субъектом в соответствии с коренными отношениями, установками, когда жизнедеятельность адекватна характеру и является самовыражением. Истинно творческое самовыражение должно основываться на правильном отражении обстоятельств и последствий собственного поведения, на отражении объективных законов действительности.

Жизнетворчество происходит в социальном поведении (поступках), в общении, труде и познании. Жизненный путь творческой личности насыщен событиями - событиями среды, поведения, внутренней жизни. Эта событийность сказывается на характере и полноте воспоминаний. По воспоминаниям можно судить о типе личности.

Единство сознания и деятельности - это в биографическом плане единство внутренней и внешней жизни. В широком смысле слова понятие внутренней жизни охватывает все феномены психической деятельности. Внутреннюю жизнь следует рассматривать как психологическую составляющую жизненного пути. Она не только отражает реальные события, но и сама является субъективной реальностью - жизнью. Действительно, духовная биография может быть не менее содержательной и значительной, чем объективная картина жизни. Иногда и в жизнеописании она выдвигается на первый план.

Изучение биографических явлений имеет не только теоретическое, но и практическое значение. Уясняя закономерности жизнедеятельности и жизненного пути, человек может лучше представить себе оптимальный вариант собственного развития, определить свой жизненный путь. Понимание роли личности в планировании и осуществлении жизненного пути способствует более ответственному отношению к нему, стремлению ставить серьезные жизненные цели и достигать их осуществления.