Что же такое стресс? Стресс является нормальным физиологическим ответом на события, которые потенциально могут влиять на здоровье и благополучие человека. В организме сразу запускается целый комплекс сложных поведенческих и химических реакций, которые помогают нам бороться с угрозой, либо бежать от нее.

Каждый день наш мозг атакуют потоки негативной информации. По телевизору, по радио, в газетах и в интернете всё чаще сообщают о военных действиях, убийствах, грабежах, угонах, банкротствах и нищете. Мы слышим плохие новости и в копилке нашего разума образуется бесчисленная масса фобий, что заставляет нас буквально бояться выглядывать на улицу. Мир давит на нас со всех сторон, бесчисленные сроки, в которые мы не успеваем уложиться, словно тиски сжимают наш разум, мы боимся не успеть жить, и боимся не пожить так, как хочется. Все эти факторы могут и становятся причиной возникновения стресса.

Когда мы встречаемся с опасностью, реальной или воображаемой, наш мозг активирует защитный механизм: гипоталамус начинает выбрасывать АКТГ, надпочечники, под этим воздействием, начинают вырабатывать адреналин и кортизол, запускает цепь реакций : щитовидная железа начинает активно вырабатывать тироксин, повышается уровень сахара (обеспечивает усиленное питание мозга, сердечной и скелетных мышц), повышается уровень холестерина (для усиления синтеза стероидных половых гормонов), спазмируются сосуды на периферии и повышается свертываемость крови – защита от кровопотери, повышается уровень лейкоцитов в крови, увеличивается концентрация гемоглобина в эритроцитах – больше кислорода – больше питания, напряженные мышцы создают мышечный панцирь, предохраняют от проникающих повреждений. Все эти реакции направлены на выживание.

Организм переводит другие функции организма в «режим ожидания», так, временно ослабевают репродуктивные функции, иммунитет, замедляется деление клеток, максимум ресурсов теперь направлено на усиление физических возможностей. Страдает даже мышление человека, поскольку эта способность развилась у нас сравнительно недавно, тогда как механизм защиты вырабатывался у живых существ в течение миллионов лет. В этот момент организму очень важно высвободить образовавшееся в нём напряжение, «бежать или драться», иначе неотреагированная энергетика уйдет на телесный уровень и станет причиной большого числа соматических болезней (от артериальной гипертензии, до бронхиальной астмы). Стресс способствует бесплодию и ускоряет процесс старения.

Однако, в умеренных дозах стресс может быть даже полезен человеку, если конечно, он является ответом на объективную угрозу и направляет создающееся напряжение в действия, умственную и физическую активность. Это то, что помогает нам, на какое-то время, стать быстрее, сильнее и выносливее и преодолеть опасность (или убежать от нее).