Основным содержанием подросткового возраста является самоопределение, и прежде всего профессиональное. Для внутренней позиции подростка характерно особое отношение к будущему: восприятие, оценка настоящего у них происходит с точки зрения будущего.

Подростковые увлечения нередко обусловлены случайными факторами. Подросток ориентируется только на содержание и внешний престиж профессиональной деятельности, не замечая других ее аспектов (например, что геолог должен полжизни проводить в экспедициях, что историю интересно изучать, но возможности применения этой специальности, если ты не хочешь быть школьным учителем, довольно ограниченны, и т.п.). К тому же мир профессий, как и все остальное, в этом возрасте часто кажется черно-белым: в "хорошей" профессии все хорошо, в "плохой" - все плохо. Резко выраженные, устойчивые и активные склонности у подростков встречаются не так уж часто.

Основой для адекватного профессионального выбора подростка является формирование познавательных интересов и профессиональной склонности личности. Под интересом понимается активная познавательная направленность человека на тот или иной предмет. Применительно к выбору профессии интересы - положительное отношение к определённой области труда, стремление к познанию и деятельности. Интересы различаются по содержанию, широте, длительности и глубине. Содержание и широта интересов отражают кругозор и любознательность человека. Глубина и длительность интересов характеризуют устойчивость профессионального выбора.

Г.И. Щукина, рассматривая ступени развития познавательных интересов, выделяет такие составляющие, как любопытство, любознательность, теоретический интерес. Профессиональный интерес подростков как познавательный включает три основных компонента: эмоции, интеллектуальный, волевой.

Компонент эмоций у подростков связан, прежде всего, с положительным отношением к профессии, к людям данной профессии. Он выражается в переживаниях, "охватывает" успех деятельности, как у самого индивида, так и у других, перспективы работы, что является условием зарождения интереса. Эмоции возникают также в процессе освоения профессии, непосредственно в трудовой деятельности в виде переживания радости достижения успеха. Данные эмоции являются признаком интереса к профессии и способствуют его упрочнению.

Интеллектуальный компонент играет значительную роль в понимании подростка значения и смысла профессиональной деятельности, что выступает как предпосылка интереса. Успешное решение умственной части задачи при выполнении работы способствует становлению и закреплению профессионального интереса.

Волевой компонент играет большую роль во внутренней мобилизации подростков для преодоления трудностей при освоении профессии.

Все три компонента взаимосвязаны, но, тем не менее, могут иметь место доминирование одного из них в определенный момент времени.

Особенность взаимосвязи эмоций и интеллектуального компонентов заключается в том, что первый подготавливает положительное отношение подростка к избранной профессии. Интеллектуальный компонент усиливает положительное отношение учащегося к профессии, раскрывая значение и смысл ее. Роль волевого компонента очень велика. Волевой компонент интереса проявляется тогда, когда подросток после первых неудач продолжает деятельность или отказывается от нее. От уровня развития воли зависит, будет ли в дальнейшем развиваться интерес к профессии или нет. Так проявляется взаимосвязь эмоционального и волевого компонентов в развитии профессионального интереса подростка.

Для воспитания профессионального интереса можно усилить акцент на одном из компонентов, например на эмоциях. Однако наиболее эффективное воспитание профессионального интереса протекает при взаимосвязи всех компонентов. Чем сильнее интерес к процессу деятельности и результату, тем успешнее подросток преодолевает встретившиеся трудности. В этих условиях у него быстрее формируются волевые качества. Но существует и обратная связь: для проявления активного интереса нужен определенный уровень волевого развития.

С.Л. Рубинштейн писал: "Интерес порождает склонность или переходит в нее" [8]. Он предполагал и возможность противоречия между склонностью и соответствующим интересом. Одни отмечают, что интерес предшествует развитию склонности, другие указывают, что склонность способствует развитию соответствующего интереса. [29]

Анализ исследований, посвященных развитию интересов позволяет выделить 4 этапа в процессе их становления. На первом в возрасте 12-13 лет интересы характеризуются высокой изменяемостью, слабо интегрированы, не связаны со структурой индивидуально-психологических особенностей, являются преимущественно познавательными. На втором этапе в 14-15 лет отмечается тендер к большей сформированности интересов, их интеграции, включенности в общую структуру индивидных и личностных особенностей. На третьем этапе в возрасте 16-17 лет усиливается интеграция процессов и в то же время их дифференцированность в соответствии с полом, имеет место объединение познавательных и профессиональных интересов, усиливаются взаимосвязи интересов с индивидуально - психологическими свойствами. На четвертом этапе - этапе начальной профессионализации - происходит сужение познавательных интересов, определяемое сформировавшейся профессиональной направленностью и выбором профессии [1; 4].

Как правило, с возрастом интересы ребенка из аморфных, неопределенных и малоустойчивых становятся более стабильными, концентрируются в определенных областях деятельности. Но это происходит не всегда. Иногда и в подростковом и в юношеском возрасте интересы и склонности выражены мало, иногда же на столько многообразны, что трудно отделить главные, стержневые от побочных, временных. Разумеется, интересы, способности и ценности проявляются, хотя бы неявно, на любой стадии выбора. Но ценностные аспекты, как общественные (осознание социальной ценности той или иной профессии), так и личные (осознание того, чего индивид хочет для себя), являются более обобщенными и обычно созревают и осознаются позже, чем интересы и способности, дифференциация и консолидация которых происходит параллельно и взаимосвязанно. Интерес к предмету стимулирует школьника больше заниматься им, это развивает его способности; а выявленные способности, повышая успешность деятельности, в свою очередь, подкрепляют интерес.

Интересы, достигшие высокого уровня развития, представляют собой основу для формирования профессиональной направленности личности и адекватного, зрелого профессионального выбора. Профессиональная направленность опирается на индивидуально-психологические особенности, систему потенциалов личности и имеет достаточно выраженную половую специфику: у мальчиков чаще встречается техническая направленность, у девочек - социальная и художественная [2].

Процесс профессионального самоопределения проходит ряд этапов. Первый этап - детская игра, в ходе которой ребенок принимает на себя разные профессиональные роли и "проигрывает" отдельные элементы связанного с ними поведения. Второй этап - подростковая фантазия, когда подросток видит себя в мечтах представителем привлекательной для него профессии. Третий этап, охватывающий весь подростковый и большую часть юношеского возраста - предварительный выбор профессии. Разные виды деятельности сортируются и оцениваются сначала с точки зрения интересов подростка ("Я люблю историю, стану-ка я историком!"), далее с точки зрения его способностей ("У меня хорошо идет математика, не заняться ли ею?") и, наконец, с точки зрения его системы ценностей ("Я хочу помогать больным, стану врачом"). Четвертый этап - практическое принятие решения, собственно выбор профессии - включает два главных компонента: определение уровня квалификации будущего труда, объема и длительности необходимой подготовки к нему, т.е. выбор конкретной специальности.

Кроме интересов, способностей и ценностных ориентаций, важную роль в принятии решения играет оценка своих объективных возможностей - материальных условий семьи, уровня учебной подготовки, состояния здоровья и пр.

Важнейшими психологическими предпосылками успешного профессионального самоопределения являются сформированный интеллектуальный потенциал, адекватная самооценка, эмоциональная зрелость и саморегуляции личности.

В условиях современного школьного обучения, когда большинство школьников должны выбирать будущую профессию или профиль обучения в возрасте 13-14 лет, подростки зачастую оказываются не готовыми к самостоятельному выбору и обнаруживают низкую активность в профессиональном самоопределении. Это свидетельствует о необходимости внедрения в школах и других учебных заведениях профессионального ориентирования и психологического консультирования при выборе профессии.