Чтобы понимать, как действует психотерапия, необходимо представлять последовательность возникновения первых панических атак, а затем и всего панического расстройства.

Вот как обычно происходит:

Начинается все с травмирующей ситуации. Человек сталкивается с интенсивными эмоциями страха, гнева и пр. (например, смерть близкого человека, налоговая проверка, скандал с любимой тещей, развод). Эмоциональное переживание настолько интенсивно, что оно во всей красе запечатлевается у него в мозгу. Человек будто проглатывает весь этот негатив, отравляясь им. Особенно это касается сдержанных людей и «сильных личностей», которые предпочитают «достойно» пережить тяготы судьбы.

Далее, ввиду крайней травматичности запечатленного негатива, мозг прячет его в закоулках бессознательного. Человек почти забывает то, что с ним когда-то происходило. Однако он (негатив) не только продолжает существовать, но и на него потихоньку наслаиваются различные неприятности. И однажды простая «соломинка ломает спину верблюду»: случайно увиденная похоронная процессия на улице или обычные сумерки вдруг вызывают совершенно необъяснимую панику. Так случается первая паническая атака.

Затем все развивается по принципу снежного кома. Неожиданный приступ паники заставляет человека заволноваться о своем здоровье. Эмоциональное напряжение возрастает многократно и, как следствие, приводит к возникновению новых панических атак. Эмоциональное напряжение увеличивается еще больше... Возникает паническое расстройство. Дальше – хуже. Организм неверно истолковывает причину паники, приписывая ее возникновение внешним обстоятельствам. Формируются «неправильные» условные рефлексы. Так человек начинает бояться выезжать за пределы своего города, потом района, а затем и своей квартиры... Так появляются фобии, сопровождающие паническое расстройство.

Что примечательно, при паническом расстройстве первопричина панических атак обычно остается незамеченной, она надежно «прячется» за переживаниями о здоровье и фобиями. Сама же паника теперь начинает запускаться вполне обычными телесными ощущениями, на которые человек, будучи в здравом состоянии, не обратил бы и внимания: закололо в груди, вспотели ладошки, замерзли ноги и так далее... Поэтому психотерапия людей, страдающих паническими расстройствами, состоит из 2-х важных задач: снизить тревожную чувствительность – тенденцию концентрироваться на своих телесных ощущениях, переоценивать их значимость и интерпретировать как опасные для здоровья; найти, осознать и устранить первопричину панических атак (во избежание рецидива).