Мышление формирует новое знание через отражение и преобразование реальной действительности.

Мышление - форма психического отражения в сознании человека связей и отношений между познаваемыми объектами, процессами и явлениями.

Мышление - специфический вид деятельности с элементами исследовательского, преобразовательного и познавательного характера. В этом плане оно рассматривается как процесс решения актуальных для человека задач.

Самым тесным образом мышление "сотрудничает" с другими познавательными процессами (восприятием, воображением, памятью, вниманием, речью). Эти чувственные процессы "добывают" исходную информацию для мыслительной деятельности. Используя эту информацию, мышление преобразует ее к такому виду, который невозможно получить с помощью чувственного опыта.

Вместе с тем мышление имеет свои собственные "обязанности, статус и характер", выделяющие его из других познавательных процессов. Так, образы восприятия возникают в результате непосредственного воздействия внешних сигналов на органы чувств. Мышление же формирует то, что в данный момент не оказывает такого воздействия. От воображения оно отличается своей близостью к реальности. Более того, воображение порождает образ, а мышление - мысль.

Существенное отличие мышления от памяти заключается в том, что задача памяти - сохранить без изменений все то, что туда поступило (включая мысли). Мышление же предназначено для внесения инноваций в мысли, для получения нового знания.

Психологию мышление интересует со стороны процесса познания мира. Здесь на первый план выступает задача изучения мышления как специфической деятельности индивида, мотивированной его потребностями и направленной на цели, которые имеют для него личностную значимость. Мышление -это идеальный компонент реальной деятельности индивида, познающего и преобразующего не только внешний мир, но и самого себя.