При исследовании страхов принято классифицировать их по группам. Первая группа - нормальные или инстинктивные страхи, которые связаны с непосредственной опасностью для существования.

Вторая группа – страхи, связанные с социальным окружением.

И третья, самая непонятная группа – экзистенциальные страхи, которые связаны с внутренним, индивидуальным миром человека, с его способностью жить не только настоящим моментом, а перепроживать прошлое и прогнозировать будущее. Экзистенциальные страхи коренятся, произрастают из прошлого, проявляются в настоящем, а направлены в будущее.

Именно экзистенциальные страхи - наиболее сложная и глубинная группа страхов: страх смерти, свободы, изоляции и бессмысленности. Религиозный человек, верующий в Спасителя (Господа Бога, Христа, Папу Римского или другую обожествляемую сущность), легче переживает экзистенциальные страхи, потому что верит в защиту и помощь своего покровителя. Сложнее бороться со страхами не верующим людям.

Осознавать сущность смерти мы начинаем в детстве с 7-8 летнего возраста, обычно сталкиваясь непосредственно со смертью близких людей. Исследования показали, что пациенты с неврозами чаще теряли родителей в раннем возрасте, чем здоровые люди. Если же умирают не родители, а другие родственники, то, как ребенок справится со страхом смерти, во многом зависит от поддержки родителей, а также от того, как сами родители переносят утрату.

Следующий страх относится к проблеме баланса свободы и ответственности или к свободе выбора и определения с решением. В нашей стране несколько поколений были лишены свободы выбора. Выбор за человека осуществляла коммунистическая партия и безликое большинство. Сейчас маятник двинулся в другую сторону, и критерием для выбора является личное благосостояние любой ценой. Страх вынуждает искать точку равновесия между своими желаниями и ответственностью перед другими людьми, а найти её без сформированных морально-нравственных принципов непросто.

Роль страха изоляции усиливается с развитием компьютеризации и заменой живого общения на интернетный суррогат. Но потребность человека в принадлежности к группе, так же как потребность в межличностных отношениях не удовлетворить техническими средствами. Причиной страха одиночества является неуверенность в себе, непринятие себя как уникальной, яркой индивидуальности и, как следствие, излишняя зависимость от мнений окружающих.

Страх бессмысленности жизни особо опасен. При усугублении другими жизненными трудностями он приводит к глубокой депрессии и суициду. Трудно смириться с мгновенностью нашей жизни в беспредельной вселенной, понять и принять, что нужно активно участвовать в своей жизни, в радостях и огорчениях находить свой неповторимый смысл, видеть позитив в любой ситуации и радоваться тому, что имеешь.