Каждый психолог-исследователь, задумавший реализовать эксперимент, сталкивается с дилеммой: с одной стороны, для получения достоверных результатов условия проведения эксперимента должны быть максимально приближены к реальности, поведение испытуемых должно быть естественным, а с другой стороны нельзя причинять испытуемым боль, дискомфорт, подвергать их страданиям и стрессу.

Исследователей также беспокоит здоровье и благополучие людей, участвующих в экспериментах. Психологи постоянно открывают новую важную информацию о социальном поведении человека, о предрассудках, агрессии, конформизме и других явлениях. Очень вероятно, что многие эти открытия по своей природе вызовут дискомфорт у участников эксперимента. Таким образом, для науки порой требуется то, что противоречит положениям этики. И эту дилемму не так просто разрешить.

В основе этой проблемы лежит конфликт между правами отдельной личности и нуждами общества. Часть ученых утверждает, что меры контролирующие исследований ограничивают науку и творчество. Но большинство психологов соглашаются с необходимостью таких мер.

Большинство научных объединений и профессиональных организаций разработали регулирующие нормы в защиту людей, являющихся объектами экспериментов, и кодексы профессиональной этики. Профессиональной этикой называют систему принципов, обеспечивающих моральное поведение профессионала.

Поскольку психологи в своих исследованиях используют живых испытуемых, им следует быть чуткими к этическим проблемам, которые могут возникать при проведении своих экспериментов. Выраженная ориентация на ценность другого человека в профессиональной деятельности психолога предполагает адекватное восприятие им своих возможностей как меры воздействия на другого человека, основанной на переживании чувства профессионального долга и ответственности за свои профессиональные действия. Это делает профессию психолога одним из немногих видов социальной активности, где абстрактные идеи о ценности человека предельно конкретизируются и персонифицируются в его словах и действиях, направленных на другого человека.