Ценности можно определить как набор критериев и стандартов, которым в своей жизни человек следует, путём соответствующей оценки происходящих вокруг него людей, процессов и явлений индивид осуществляет свои действия и принимает решения. Ценности составляют сердцевину личности человека; их не так много и они во времени достаточно устойчивы. Кроме того, ценности оказывают сильное воздействие на принимаемые человеком решения и его поведение в коллективе.

Если представить, что человек приходит в организацию с убеждением: система вознаграждений должна быть основана на эффективности труда, а не на стаже работы на этом предприятии или старшинстве. Как человек отреагирует, если увидит, что в организации существует положение прямо противоположное? Он, вероятнее, всего будет разочарован, и это может привести к неудовлетворённости трудом и его решению не проявлять больших усилий до тех пор, пока это не будет сулить ему большего количества денежных средств. Отличалось ли бы его отношение к поведению и труду, если бы его ценности совпадали с политикою вознаграждений в организации? В данной ситуации вероятен наиболее положительный ответ.

Источники ценностной системы личности искать следует в его детстве и по существу они сформулированы в ранние годы друзьями, преподавателями и родителями. Ранние понятия о том, что правильно, а что – нет, что такое плохо и что такое хорошо были, скорее всего, сформулированы на основе представлений, которые существовали в семье. Кроме этого, огромное воздействие на личность оказывают искусство и литература, религия и образовательная система. Если вспомнить ранние представления относительно таких понятий, как “политика”, “секс”, “образование”. Скорее всего, они были такими, как их понимали родители. Поскольку происходило взросление, то, личность испытывала воздействие других лиц, ценности могли пересматриваться или изменяться. К примеру, когда подросток учится в школе, ему хотелось быть принятым в компанию, в которой подростки носят при себе ножи, то с большей вероятностью возникла, что подросток изменит свою систему ценностей, чтобы стать наравне с членами этой группы, даже если бы это подразумевало отказ от мнения родителей, что “только хулиганы носят ножи, а быть хулиганом плохо”.

Усвоенные в детстве в основном ценности относительно устойчивы. Однако ценностная система подвергается изменению и развитию даже в зрелом возрасте. Ценности диктуют личности, результат или какое поведение является нежелательным или желательным. С раннего детства человеку внушают, к примеру, что он должен быть ответственным и честным. В данном случае никогда не учат быть только немного ответственным или немного честным, разделение на “белое и чёрное” по отношению к ценностям выступают гарантом их стабильности и незыблемости.

Ценности бывают нескольких типов.

Одна группа ценностей относится к пониманию мира и целям жизни. Среди них можно назвать установочные (зло и добро), экономические (вредно и полезно), эстетические (хаос и гармония), социальные (ненависть и любовь к людям), а также религиозные и политические ценности. Другая группа ценностей относится к средствам для достижения целей. К ней относятся ценности, которые касаются общения, признания, индивидуальности, независимости, физиологии человека.

В совокупности ценности личности составляют его ценностную систему, по которой окружающие судят о том, что представляет собою он как личность. В организациях, в которых серьёзно задумываются о гармонии ценностей организации и ценностей личности, вопросам сочетания этих двух систем уделяется наибольшее внимание. Проводится работа по формулированию, разъяснению и доведению до всех участников организации системы ценностей, которым следует организация.