Агорафобия - одно из самых распространенных на сегодняшний день фобических расстройств. Под этим термином объединяется целая группа страхов, которые возникают у человека, когда он покидает свой дом - самое безопасное для него место на земле. Сюда входят такие отдельные страхи, как страх заходить в магазины, на рынки, в различные публичные места, поездки в транспорте без сопровождающих лиц, особенно в метро. Ключевой момент всех этих страхов состоит в том, что человек не мыслит себе выхода из подобных "опасных" ситуаций, он не представляет себе, как можно "убежать" из опасной для него территории "не погибнув", в безопасную зону - домой.

Термин "агорафобия" изначально означал страх нахождения на рыночной площади. "Агора" в переводе с греческого языка означает "рыночную площадь". Агорафобия, следовательно, по своему происхождению является страхом рынка, базара, места, где собирается много народа, где "кипит жизнь". А потому, агорафобия - типичный страх жизни. Человек, страдающий агорафобией, живет в постоянном ожидании приступа панического страха, вследствие чего начинает избегать самых разных ситуаций (поездок в транспорте, загородных прогулок, посещения магазина и т.д.). Часто первый приступ случается в замкнутом пространстве - метро, кинотеатре, магазине, поэтому как тревожное состояние агорафобия - более широкое понятие, чем просто боязнь открытого пространства. Страх и тревога - древнейшие защитные реакции всех живых существ на опасность или ее возможность. Это непроизвольные реакции, направленные на самосохранение. Они должны присутствовать в каждом из нас (без них человек не смог бы жить), но в адекватном ситуации количестве. Избыток тревоги и страха снижает качество жизни, приводит к развитию тревожно-фобических расстройств. Приступы страха, испытываемые пациентами с агорафобией, настолько сильны, что человеку, никогда не знавшему подобных ощущений, невозможно их представить.

Агорафобия чаще всего начинается в молодом возрасте - между 20 и 30 годами. Чаще ей подвержены женщины. Первичными пусковыми моментами могут быть чрезмерное употребление кофеина, алкоголя, стрессовая ситуация. Представим такую ситуацию: в обеденный перерыв беззаботно беседуют две подружки за чашкой кофе. Волнующая тема беседы, несколько чашек кофе, сигареты+ Неожиданно одна из них начинает ощущать нехватку воздуха, сердцебиение (вегетативная реакция на кофеин и никотин), как следствие - тревогу и чувство страха за свою жизнь. Абсолютно здоровая женщина вдруг почувствовала угрозу для своей жизни, поняла, что может умереть, - чувство страха смерти доходит до паники, целиком подчиняет ее себе. Один раз, испытав подобное состояние, она начинает ожидать его и избегать ситуаций, способных вызвать эти ощущения. Страх за свою жизнь заставляет обратиться к врачу. Терапевт, кардиолог, невропатолог назначают многочисленные обследования, которые не выявляют никакой патологии. Устанавливается диагноз "вегето-сосудистая дистония", либо "диэнцефальные кризы", либо "симпатоадреналовые кризы". Начинается лечение препаратами, влияющими на деятельность сердца, сосудов, вегетативную нервную систему.

Лечение приносит лишь временное, либо незначительное облегчение. Человек с агорафобией испытывает разочарование от неэффективного лечения, меняет врачей, делает повторные обследования с уверенностью в том, что доктора "ошибочно не обнаружили какую-то внутреннюю болезнь". Еще больше зацикливается на своей болезни, впадает в депрессию. Если не провести правильное лечение, то страхи начинают нарастать, как снежный ком, и тревога появляется все чаще и сильнее. Жизнь - во всех ее проявлениях - становится опасной! Человек в этом случае старается избежать тех ситуаций, из которых нет быстрого выхода. В результате, такие люди не ездят в метро и вообще в транспорте, в кинотеатре садятся как можно ближе к выходу, избегают толпы и т.д. По мере прогрессирования этого состояния, больные агорафобией становятся все более зависимыми от близких людей - требуют постоянного сопровождения, считая, что, таким образом, в случае экстренной ситуации, им будет оказана своевременная помощь. В конце концов, больные перестают выходить из дома. Например, один из моих бывших пациентов не выходил из дома 15 лет, приспособившись работать на дому. В настоящее время курс лечения проходит пациентка, на протяжении трех лет не покидавшая пределов своей квартиры. Квартира для таких людей - место покоя. Чем дальше от этого места, тем больше паника.

Больные агорафобией психически здоровы и нуждаются в помощи психотерапевта. Агорафобия не влияет на интеллектуальные способности человека. А вот, что действительно заслуживает внимания, так это нарушения функций внутренних органов.